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勒內·笛卡爾簡介

公元1596~公元1650

著名的法國哲學家、科學家和數學家勒內·笛卡爾于1596年出生在都蘭省海樂村。少年時期他上過一所環境優雅的耶穌會學校──尖塔中學。二十歲在普瓦提·埃大學獲得法律學學位。雖然笛卡爾受過良好的教育,但他卻認為除了數學以外,任何其它領域的知識皆是有懈可擊的。從此,他沒有繼續接受正規教育,而是決定漫游整個歐洲,開闊視野,見悉世面。由于笛卡爾的家庭經濟富裕,足以使他囊滿無掛,悠哉游哉。

從1616年到1682年,笛卡爾做了廣泛的游歷。他曾在三個軍隊中(荷蘭、巴伐利亞和匈牙利)短期服役,但是他顯然未參加任何戰斗。他還觀光過意大利、波蘭、丹麥及其它許多國家。在這些年間,他系統陳述了他認為他發現真理的一般方法。他五十二歲時,決定用此方法將世界做個綜合性的描述。當時他定居荷蘭。此后的二十五年一直生活在那里,他選擇了荷蘭,因為那里有更多的思想自由,還可以躲避巴黎社會的紛擾。

1629年他寫了《思維指南錄》一書,概述了他的方法(但是這本書從未完稿,也許從未打算發表,直到他去世五十多年后他的第一版才問世)。在1630年到1634年期間,笛卡爾運用自己的方法研究科學。為了學到更多的解剖學和生理學知識,他親自做解剖。他在光學、氣象學、數學及其他幾個學科領域內都獨立從事過重要研究。

笛卡爾本想在一本題為《世界》的書中介紹他的科研成果,但是當該書在1633年快要完稿時,他獲悉意大利教會的權威們宣告伽利略有罪,因為他擁護哥白尼的日心說。雖然笛卡爾在荷蘭未受到天主教權威的迫害,但是他還是決定謹慎從事,收書稿進篋入匣,因為在書中他捍衛了哥白尼的學說。但是在1637年他發表了最有名的著作《正確思維和發現科學真理的方法論》,通常簡稱為《方法論》。

《方法論》是用法文而不是用拉丁文寫成的,一切有文化的人都可以通讀,包括沒有學過古典語言的人。在《方法論》中附有三篇論文,在這三篇論文中笛卡爾給出了用自己的方法做出發明的例子。第一篇《光學》論文中,笛卡爾提出了光的折射定律(但是這個定律在此之前就已被威勒勃勞德·斯內爾發現);討論了透鏡和多種其它光學儀器;描述了眼睛的功能及病態的原因;提出了一種光的學說,后來為克里斯琴·海更斯系統闡述的光波學說揭開了序幕。他的第二篇論文第一次用現代的觀點來探索氣象,討論了云雨風,正確解釋了彩虹的形成原因。他批駁熱是一種不可見的流體組成的觀念,指出熱是一種內在運動形式的正確推論(但是這個推論以前已由弗朗西斯,培根和其他人提出過)。在第三篇論文中,笛卡爾介紹了他所有的貢獻中最重要的──解析幾何。這是一項重大的數學進展,為牛頓發明微分開辟了道路。

也許笛卡爾哲學的最大有趣之處來自他的方法。笛卡爾十分留心被普遍接受的大量錯誤的概念,決定要達到恢復真理的目的,就須得從零開始做起。因此他開始懷疑一切──老師教給他的一切,他的所有最崇高的信仰,所有的常識觀念,甚至外部世界的存在,連同他自己的存在──總之是一切的一切。

這自然就引出了一個問題:怎樣才能消除如此普遍的懷疑來獲得一切事物的可靠知識呢?笛卡爾用形而上學觀點進行了一系列創造性的推論,證明出使自己滿意的結果:由于他自己的存在(我思我在),上帝才存在,外部世界才存在,這就是笛卡爾學說的起點。

笛卡爾方法具有雙重意義。第一,他把“什么是知識”這個認識論的基本問題置于他的哲學體系的中心。早期的哲學家力圖描寫世界的本質,但是笛卡爾教導我們這樣的問題若不和“我怎么能知道?”聯系在一起,就得不出滿意的回答。

第二,笛卡爾認為,我們不應該從信仰開始而是從懷疑開始。(這恰好與圣·奧古斯丁及大多數中世紀神學家的看法相反,他們認為信仰第一)。這樣笛卡爾確實得出了正統神學的結論。但是他的讀者對他的倡導方法遠比對他得出的結論還要更為重視(教會擔心他的著作會起破壞性作用不是沒有理由的)。

笛卡爾在他的哲學中強調精神和物質之間的區別,在這方面他提倡徹底的二元論。這個區別以前就有人提出過,但是笛卡爾的論著引起了對該問題的哲學討論。他所提出的問題從那時以來就引起了哲學家的興趣,但是尚未得到解決。

笛卡爾的物質宇宙觀也很有影響。他認為整個世界──除了上帝和人的心靈之外──都是機械運動的,因此所育的自然事物都可以用機械原因來解釋。他否認占星術、魔法以及其它迷信形式,同樣否認了對事物所做的一切目的論的解釋(也就是他尋找直接的機械原因,否定事物的發生是為了某種遙遠的終極目的的認識)。由笛卡爾的觀點可以看出,動物從本質上講就是復雜的機械,人體也受通常的力學定律所支配。從那時起,這就成了現代生理學的基本觀點之一。

笛卡爾提倡科學研究,認為把它應用于實踐會有益于社會。他覺得科學家應避免使用模糊不清的概念,應該努力用數學方程來描述世界。所有這些聽起來倒很合乎現代要求,但是笛卡爾雖然自己也親自做觀察實驗,但是卻從未強調過實驗在科學方法中的極其重要性。

早在笛卡爾幾年之前,著名的英國哲學家弗朗西斯·培根提出要搞科學研究,并且會從中受益。笛卡爾“我思我在”的著名觀點也并不新奇,圣。奧古斯丁早在一千二百多年前就提出過(當然用詞不同)。同樣,笛卡爾對上帝存在的“證明”也只不過是圣·安瑟爾姆(1033──1109)最先提出的實體觀點的一種變體。1641年,笛卡爾發表了另一部名著《冥想錄》,1644年,他的《哲學原理》問世。這兩部著作都是用拉丁文寫成的,1647年又有譯本問世。

雖然笛卡爾是一位文筆精練語句華麗的散文體作家,但是他的文風復古,令人瞠目不解。的確,他的話聽起來常常使人感到他是一個中世紀的學究,也許是他采用理性主義方法的原因。而弗朗西斯·培根雖然比笛卡爾早生三十五年,卻完全具有現代的風格。

笛卡爾的著作清楚地表明了他是上帝虔誠的信徒。他認為自己是一個良好的天主教徒,但是教會的權威不喜歡他的觀點,他的著作被列入天主教的禁書之列。即使在信奉新教的荷蘭(當時也許是歐洲最寬容的國家),笛卡爾也被指控為無神論者,他同教會的權威發生了矛盾,不勝煩惱。

1649年,笛卡爾接受了瑞典女王克里斯蒂的慷慨之邀,來到斯德哥爾摩做她的私人教師。笛卡爾喜歡溫暖的臥室,總是習慣晚些起床。當得知女王讓他清早五點鐘去上課,他深感焦慮不安。笛卡爾擔心早上五點鐘那刺骨的寒風會要了他的命。果不出所料,他很快就患了肺炎,1650年2月,在他達瑞典僅四個月后,被病魔奪去了生命。

笛卡爾從未結婚,但卻有一個女兒,她不幸早年夭折。

笛卡爾的哲學受到了他的同時代人的強烈批判,在一定程度上是因為他們感到其中有循環推理。后來的哲學家指出了他體系中的許多缺陷,今天沒有誰會捍衛他的體系。但是一個哲學家的重要性并不完全取決于他的體系的正確性,更重要的是看他的思想──更確切地說是別人從他的著作中吸取思想的精華──是否具有廣泛的影響,基于這一點,笛卡爾無疑是一位重要的人物。

笛卡爾至少有五個觀念對歐洲思想有著重大影響:①力學宇宙觀;②對科研的積極態度;③在科學中強調使用數學;④提倡在初期采取懷疑主義;⑤重視認識論。

在估價笛卡爾的整個影響時,我還考慮到了他那令人難忘的科學成就,特別是解析幾何的發明。就是這個因素,我才確定把笛卡爾的名次比伏爾泰、盧梭和弗朗西斯·培根這樣杰出的哲學家的名次排得高些。

 

 

 

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