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馬應彪

   馬應彪(1864~1944)廣東中山人。早年家庭貧苦,為了生計去澳洲悉尼謀生。1900年,籌集了一筆資金在香港籌辦先施百貨公司自任總監督。1914年,在廣州長堤建立先施粵行,并附設東亞大酒店,總投資額為港幣100萬元,取得巨大成功。1917年,先施公司的業務擴展到上海。1921年,與蔡興等創辦了香港國民商業儲蓄銀行。1936年,馬應彪辭去先施公司總監督之職,退休養老,但仍掛名譽總監督的頭銜。1944年病逝于香港。

    蔡昌(1877~1953)廣東珠海人。只讀過三年私塾,1891年隨兄蔡興前往澳洲悉尼謀生,于1899年攜資返香港經商。1912年,他籌得港幣400萬元,在香港開設大新百貨公司,自任經理。

    1918年,蔡昌在廣州西堤開設大新公司,并在惠愛路開設分店,形成廣州大新公司有城內大新(現中山五路新大新公司)和城外大新(現南方大廈)。西堤公司大樓是12層鋼筋水泥的大廈,自身有供電設備和電梯,是當時廣州最受歡迎的購物及娛樂中心。1934年,在上海南京路興建大新公司大廈。1947年,移居香港。1950年后,曾先后任香港慈善機構保良局局長、東華三院董事長、香港中山海外同鄉濟難總會委員等職,1953年病逝于香港。

馬應彪 蔡昌:賺錢是商人的道德

    全世界都知道猶太人善于經商,但對于中國人來說,這一點體會得并不深,至少在世界聞名的大企業家當中,我們甚少知道某個人的猶太人背景。在我們的視野之內,以善于做生意而出名的,自然應該是溫州人,從南到北,溫州人的足跡似乎無處不在。但在一百年前,香山(包括現在的中山和珠海)人,也讓全國明白了嶺南人做生意的厲害,他們所創建的先施、永安、大新、新新中國四大百貨公司,在全國完全可以說是領導潮流,風頭無兩。

    毋庸置疑,嶺南大地之所以能在近現代涌現出大批風流人物,是與地理位置及社會狀況的雙重作用分不開的。在19世紀末,中國社會面臨一個巨大的轉型期,而為了生計,沿海地區的勞苦人民紛紛出洋去尋找出路。華人勞工在當地的奮斗,既有血淚斑斑的一頁,也不乏通過聰明才智而發家致富者。創建先施百貨的馬應彪、大新公司的創始人蔡昌,就是這一群中的成功者。

    與其他華人勞工的經歷相似,他們當初都是因為家貧而遠赴異國的,剛去的時候也都是從事最低微的工作,但是,有心人總是能在困境中顯現出他們的過人之處。因為不懂英語,華人在當地種的菜往往被白人低價收購,為了解決這一問題,馬應彪努力學習英語,甚至心甘情愿不給工資也給白人工作,這種語言的優勢讓他掘到了第一桶金,最終成為富甲一方的大商人。所以,對于現在到城市來的打工者,城里人大可不必側目而視,中間也一定是臥虎藏龍的,說不定哪一天,他們中間也會出一個馬應彪或者蔡昌。

  古話說“無商不奸,無奸不商”,對商人是持一種鄙視的態度。但從另一方面來理解,賺錢才是商人的道德,不精明又哪能賺錢?馬應彪能夠成功,從他開始學英文,到后來大膽地籌資回國開設百貨店,都可以看得出來。而蔡昌更是精明,據說為了在上海選定商場地址,他每天在街頭從早站到晚,并私下里與居民簽訂好協議,以免他們哄抬地價。

    個人的精明當然是商人成功的第一步,但先施、大新幾個百貨能夠取得巨大成功的更深層原因,恐怕還在于他們將其所受到的西方文化的影響帶回到中國來,對傳統思維形成了一種變革與創新,反襯出嶺南文化重實際、開放意識強與勇于探索的一面。中國傳統社會長期處于自給自足的小農經濟形態當中,商業經濟向來不發達,討價還價是20世紀以前中國商號的傳統交易方式。馬應彪率先采用“不二價”的形式,是近代中國商業銷售技術中一個最大的進步,無論如何都應該算是破天荒的開創性舉動。這種一刀見血的方式對含糊、模棱兩可、態度暖昧的傳統方式是一種反叛,也最接近商業經濟的本質。馬應彪能走出這一步,無疑是對傳統的一次突破。而聘請女售貨員等形式,也是一個觸動社會神經的舉動,一改“店小二”全都為男性的枯燥局面。這一點現在走過了頭,商家恨不得售貨員全用明艷動人的清麗女性。

    至于將娛樂與商場捆綁,又是馬應彪與蔡昌的一個大膽嘗試,他們在廣州和上海設立的每一個商號,都以酒店或娛樂中心來配套,從各個層次上滿足市民的所有世俗欲望,吃喝玩樂全都在-起了,想不成功都難。這種模式,國內商家至今仍在沿用。

    馬應彪與蔡昌的人生軌跡大致相同,都是在海外發家之后,回國發展并取得更大成功。這與中國人的傳統觀念有關,如果只是在外面風光,無異于錦衣夜行。但他們的投資行為,客觀上促進了國內商業的進步,進而影響了社會思潮的變化。也許可以說,正是包括商業在內的各種新事物的出現,才讓中國社會能夠從漫長的封建社會中擺脫出來。

馬應彪:篤守誠信

洋為中用:先施

    馬應彪早年家境貧寒,二十歲時前往澳洲謀生。當時他的很多中山司鄉在澳洲以種菜為生,因為不懂英語,無法與當地人很好溝通,種出來的蔬菜水果往往被白人賤價收購。馬應彪為了學習英語,寧愿為英國人打工不領工錢,不久就掌握了英語,并得到同鄉的信賴,紛紛把蔬菜果品委托他出售。從為同鄉菜農作代理商開始,馬應彪進而在悉尼開設了一家小店,并隨著業務擴展,先后開設了永生、永泰、生泰三間鋪位,開始有了自己的生產基地,專門在斐濟種植香蕉運往澳洲,很快成為悉尼著名的華僑商人。

    1892年,馬應彪回國,1894年在香港開設信莊及永昌金山莊,開辦僑匯兼經銷進出口生意。積累了多年經商的經驗后,頗有經濟頭腦的馬應彪想,如果能把悉尼辦百貨公司的經營方法和管理制度帶回中國,辦百貨業一定能獲利。他把想法與蔡興等同鄉說了之后,得到他們的支持。1899年,馮應彪帶著籌集的資金2.5萬元,在香港皇后大道中172號買得一個鋪位,開設了先施百貨公司,并于1901年1月正式開業。

    馬應彪的經營手法非常西化,深諳包裝門面之道,他把籌集的資金大部分都用于公司的裝修,只剩下5000元做流動資金。

    1904年,先施的業務踏上軌道:1907年,開始有盈利,除了派息派紅股之外,公司還有9萬元盈余。為了擴張業務,先施于1909年2月27日改為有限公司,固定資本增至20萬元,并設立董事局,添招新股。而營業規模也擴張到四層樓,作為陳列貨場,規模之大,一時無兩。當時先施的地址為新辟的大街,行人稀疏,但馬應彪深信日后此區必然繁盛,他的預測果然準確,幾年間先施生意興隆,獲利數以倍計。

不二價·女售貨員

    “先施”公司的名孛,是英文Sincere(誠實可靠)一詞的音澤,取其誠實之意。馬應彪在公司開業的25周
年慶祝典禮中,曾闡釋先施名字的由來,乃取自四書《中庸》“君子之道四”末節:“蓋營業之道,首貴乎誠實。”倘未能先以誠實施諸于人,就很難得人信任。因此,先施公司能夠明碼實價,在中國首創了“不二價”的先河。

    除此之外,先施當時還有多樣大膽革新的經營手法。馬應彪早年僑居澳洲,受西方文化影響頗深,故思想開放。例如招聘女售貨員,在中國人“男主外,女主內”的社會中,是不可思議的一件事。另外,當時的商鋪通常都是設置在一樓,但先施公司首創以建筑物上層作貨場;買賣貨銀兩訖之后,再發收據,亦是先施所創。這些做法現在當然已習以為常,但在一百年前,卻是讓人驚奇不已的舉動。

  先施勇于創新的精神,一直延續到此后數十年的經營當中。先施公司在上世紀30年代首次舉行時裝表演,以英國花布制造女裝短衫褲,盛極一時。當時由于一般婦女不愿意拋頭露面,為了找模特兒,先施找來塘西紅牌阿姑充當模特兒,寫下香港時裝界歷史的一頁。

多種經營·百年老店

    除了百貨業外,先施公司還兼營其他行業,服務業有東亞大酒店;工業有汽水廠、化妝品廠、玻璃廠、鐵器廠、皮鞋廠、餅干廠等;還設有先施人壽保險公司、先施水火保險公司和先施信托銀行。

    廣州的先施粵行開設三年,就獲利兩倍,跟著又在廣州十八甫和中山五路開設分行。1914年,廣州先施公司就在旁邊建起了東亞酒店,有電梯代步,附設酒吧、餐廳、桌球室。先施公司從小店開始,這時已經發展到有相當實力的集團公司。

    1914年,先施進軍上海,要在南京路建一座水泥鋼筋的七層大廈,附設東亞酒店,頂層辟為先施樂園。由于工程浩大,共需集資120萬元,在當時來說這是天文數字。開設先施樂園是先施公司經營手法的一大特色。它雖然是先施百貨公司副業的一部分,但為先施招徠了不少顧客。先施樂園有西歐的電影、歌舞,有民間曲藝戲劇的表演,花樣繁多,節目豐富,但入門只收一次門票,便可隨意欣賞。

蔡昌:信奉創新

創業·大新

  馬應彪創辦先施公司時,得到另一位華商蔡興的大力協助。蔡興就是蔡昌的長兄,蔡氏兄弟二人共同創辦了著名的大新百貨。

    蔡興在悉尼時曾與同鄉馬應彪一起,共同創建了永生公司,同時還曾任幾間大公司和銀行的董事主席。1900年,蔡興與馬應彪一起合伙開設了香港先施公司后,蔡昌也回到香港,就在先施任職,職務、薪酬都比其他職員高,但他不甘久居人下,決心要自闖一條路。于是,他抓緊學習文化及商品管理知識,借鑒了國外百貨的經驗,與人合資在香港開了一家小百貨。

    1910年,蔡昌計劃開一家大型環球百貨,得到了蔡興的大力支持,兩人在澳洲華僑中募股集資籌得400萬港元,1912年在香港德輔道中開設大新百貨公司,命名寓“大展新猷”的意思,英文名“大新”之諧音“The Sun”,以旭日為商標。

    這時,香港的商業競爭已日趨激烈,先施、永安都是實力雄厚的大公司,如何生存下去就是個大問題。蔡昌頗有心計,又事必躬親,每天凌晨四點起床工作,并親自掌握進貨品種、數量,講求信譽,生意興隆。

    在香港站穩腳跟之后,蔡昌1916年把大新的業務擴展到廣州,最先在惠愛中路(今中山五路)設立分店,1918年,蔡昌又在西堤建了規模宏大、擁有八層高樓的大新公司,分別稱為“城內大新”,和“城外大新”。

    大新公司兩間商店的經營項目不同:西堤店主要是百貨零售兼營亞洲酒店:覺天酒家、天臺游樂場、西餐廳、理發室、照相處、驗眼配鏡等項;惠愛分店是百貨零售,兼營天臺游樂場、酒業部、飲冰室、浴室等。

    西堤大新公司大廈的布局非常新穎,一至四樓設有一條便車道,汽車可沿著樓的四周蜿蜒而上,而在屋頂又辟有大新樂園,自備有發電裝置和多臺電梯,這在當時是獨此一家。附近設有亞洲旅館,設備齊全,其獨特設計為國內罕見,開業后顧客如云,營業額領先于同業公司。

上海·宏圖

  在香港、廣州的成功,讓蔡昌聲名大振,也讓他資本更為雄厚,他的眼光也逐漸投向了經濟中心上海。1934年,蔡昌共籌得600萬。為了選擇公司地址,蔡昌親自在南京路幾個熱鬧街口連續幾天觀察人流量,“用豆粒在布袋中計數,最后選定南京路與西藏路交界的地方。為免哄抬地價,分別派人暗中接洽收購了八畝多的地,正待要動工,又被上海商界聞人虞洽卿阻撓,最后蔡昌得到香山同鄉、上海市市長吳鐵城相助才得以最后解決。

    上海大新樓高十層,仿照日本大阪大丸百貨公司的形式,外觀比先施、永安、新新公司更為新式,商場面積達到1.7萬平方米,為全國商場之冠。內部光線良好,裝修考究,安裝了冷暖氣空調設備,除設有升降機外,還新設了兩座全國獨有、遠東首見的自動扶梯。除商場外,五樓以上還設有酒家、舞廳、電影院、游樂場及屋頂花園。自此之后,中國第一大城市上海,由中山華僑開創的現代商業以四大百貨公司為標志,四足鼎立于十里洋場。

    大新公司的經營很有自己的特色:首先商品定價低廉,而且“不二價”,無論什么人,董事也好,股東也罷,絕不賣面子、打折扣,五百多名職工都恪守這一條店規。其次辟有帶有空調設備的地下商場,經營食品、服裝與衣料。據說當時有一種用電動機特制的“多福餅”,七秒鐘即可生產一塊,顧客到這里,為好奇心所驅使,大都會買一些嘗嘗。另外,大新公司在二樓設書畫部,經常租給文化藝術界人士舉行展覽。

 

 

 

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